La bataille pour le contrôle du Sénat prend forme alors que les deux parties cherchent un pare-feu

La bataille pour le contrôle du Sénat prend forme alors que les deux parties cherchent un pare-feu

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Les démocrates considèrent de plus en plus le fait de gagner le Sénat comme le dernier rempart contre le président Trump, s’il est réélu, tandis que les républicains se battent pour conserver le pouvoir au Congrès.

Les républicains, qui voient peu de chances de récupérer la Chambre et qui risquent de perdre le Sénat, s’efforcent de conserver leur majorité afin de maintenir leur alliance avec le président Trump s’il est réélu ou s’il sert de pare-feu à un démocrate dans le Bureau ovale.Les démocrates, qui détectent certaines opportunités contre les républicains sortants qui se battent avec les électeurs de leur pays d’origine, considèrent le contrôle du Sénat comme leur seul espoir de maîtriser M.Trump s’il gagne, et un perchoir crucial pour soutenir un nouvel allié présidentiel si M.Trump ne réussit pas.

“J’ai toujours pensé qu’à l’approche des élections, de plus en plus de gens se concentreraient sur le Sénat, et c’est ce qui se passe”, a déclaré le sénateur Chuck Schumer de New York, le leader démocrate, dans une interview.

Le vice-président étant habilité à voter au Sénat, les démocrates ont besoin d’un gain net de trois sièges pour obtenir la majorité si le parti s’empare de la Maison-Blanche ; quatre dans le cas contraire.Les républicains peuvent se permettre de perdre jusqu’à trois sièges et de conserver leur majorité tant que M.Trump est réélu.Les deux parties reconnaissent que la majorité est à saisir dans une chambre paralysée par les dysfonctionnements et une intense partisanerie, dont la réputation d’indépendance et de débat raisonné a été ternie.Une photo-finish n’est pas hors de question.

“La majorité au Sénat est en jeu”, a déclaré Nathan L.Gonzales, handicapé non partisan et rédacteur en chef de Inside Elections.”Les races sont suffisamment proches pour qu’un Sénat 50-50 soit une réelle possibilité.”

Les électeurs de l’Alabama, de la Caroline du Nord et du Texas feront les premières sélections cruciales de candidats au Sénat le Super Mardi.L’environnement est instable, perturbé par l’âpreté des primaires présidentielles des démocrates, les retombées potentielles de l’échec des efforts visant à démettre M.Trump de ses fonctions, et maintenant la menace croissante du coronavirus et ses implications économiques et sanitaires.Certains démocrates au Congrès ont commencé à tirer la sonnette d’alarme sur les dommages potentiels causés par les votes négatifs si le sénateur Bernie Sanders, l’indépendant du Vermont qui se décrit lui-même comme un socialiste démocratique, est le candidat du parti à la présidence.

Mais les Républicains ont des nouvelles pour les candidats démocrates au Sénat : Ils seront qualifiés de socialistes, que M.Sanders soit en tête de liste ou non.

“Bernie sera sur le bulletin de vote de toute façon, parce que tous les démocrates y sont allés et nous allons dépenser tout ce qu’il faut pour que les électeurs le sachent”, a déclaré Kevin McLaughlin, le directeur exécutif du Comité sénatorial national républicain, faisant référence aux programmes sociaux étendus adoptés par les candidats démocrates à la présidence pendant la campagne primaire mouvementée.

La stratégie est déjà visible.En Arizona, la sénatrice Martha McSally, une républicaine qui a été à la traîne dans les sondages contre son adversaire démocrate Mark Kelly, un ancien astronaute, a qualifié M.Kelly de “trop libéral” pour l’État dans une récente publicité intitulée “Bernie Bro.”.En Géorgie, le sénateur Kelly Loeffler, un républicain nouvellement nommé qui sera sur les listes électorales en novembre, a déclaré dans une publicité que “le socialisme risque tout ce qui nous rend grands”.

Le sénateur Mitch McConnell, républicain du Kentucky et leader de la majorité, a souligné l’approche à venir dans ses propres commentaires la semaine dernière.”Si vous regardez ce que disent les différents candidats à la présidence sur la liste du parti démocrate, il n’y a pas beaucoup de différence entre eux”, a-t-il déclaré aux journalistes.”Ils se ressemblent tous, et la même chose se trouve très, très loin à gauche.”

Les démocrates se disent prêts à contrer cet argument et ont soigneusement sélectionné des candidats qui se sont taillé un terrain politique distinct à la hauteur de leur État.La plupart des opposants démocrates au Sénat ont déjà désavoué le “Medicare for all”, une pièce maîtresse de l’agenda de M.Sanders, disant à la place que le Congrès devrait se concentrer sur l’amélioration de la loi sur les soins abordables.

“Nos candidats ont choisi de se présenter indépendamment de ce qui se passait en haut du classement”, a déclaré M.Schumer.

Le premier test pour les démocrates et la mesure dans laquelle ils ont bien évalué le terrain aura lieu mardi, lorsque tous les yeux seront tournés vers la course à la présidence mais que les électeurs prendront des décisions cruciales qui détermineront la course au contrôle du Congrès.En Caroline du Nord, où les démocrates espèrent vaincre le sénateur Thom Tillis, un républicain dont les sondages montrent qu’il est étonnamment impopulaire, les démocrates du Sénat soutiennent Cal Cunningham, un vétéran de l’armée et ancien législateur de l’État, plutôt que la sénatrice Erica D.Smith.Pendant les primaires, Mme Smith a reçu un soutien publicitaire inhabituel de la part d’un groupe ayant des liens avec M.McConnell, dans un effort républicain pour aider à choisir l’adversaire de M.Tillis.

Une défaite de M.Cunningham serait un revers pour les démocrates nationaux qui le considèrent comme le plus grand challenger de M.Tillis, une cible de choix.Dans une autre primaire du mardi, les démocrates du Sénat ont approuvé la candidature de M.J.Hegar, un ancien pilote d’hélicoptère de l’armée de l’air qui se présente dans un champ bondé au Texas pour affronter le sénateur républicain John Cornyn.

Les républicains ont leur propre primaire très médiatisée mardi en Alabama, où le président sortant Doug Jones est le démocrate du Sénat le plus menacé à être réélu cette année.Le concours se déroule entre Jeff Sessions, l’ancien sénateur qui tente de regagner son siège après une période difficile en tant que procureur général de M.Trump, Tommy Tuberville, ancien entraîneur de football de l’université d’Auburn, et le représentant Bradley Byrne.M.Sessions et M.Tuberville étant les favoris dans les récents sondages, il est probable qu’elle se dirige vers un ruissellement le 31 mars.

Actuellement, les républicains considèrent que leur plus gros problème est une vilaine lutte intrapartite en Géorgie, où Mme Loeffler est contestée par le représentant Doug Collins, le plus haut républicain de la commission judiciaire qui a été un défenseur acharné de M.Trump pendant l’enquête de mise en accusation.Malgré la pression intense exercée par les dirigeants républicains du Sénat – et l’allusion de M.Trump selon laquelle il pourrait être nommé directeur du renseignement national – M.Collins a refusé de se retirer, et les deux républicains sont en proie à une querelle croissante.

Comme il s’agit d’une élection spéciale pour pourvoir un poste vacant, les candidats de tous les partis seront sur le bulletin de vote du 3 novembre, et les stratèges républicains craignent que la bataille interne ne permette aux démocrates de se glisser et de prendre le contrôle de la course – mettant même potentiellement en péril l’autre siège du Sénat géorgien détenu par le républicain David Perdue, qui risque d’être réélu.

Les républicains sont également inquiets au Kansas, où M.McConnell a tenté sans succès de faire courir le secrétaire d’État Mike Pompeo.Aujourd’hui, un autre candidat bien connu mais polarisant, Kris Kobach, qui a perdu une course au poste de gouverneur en 2018 au profit d’un démocrate, est en tête des sondages.Les républicains craignent que M.Kobach ne leur coûte un siège dans ce qui devrait être un État républicain fiable.Les démocrates considèrent comme formidable leur candidate préférée, Barbara Bollier, sénatrice d’État qui a quitté le Parti républicain pour devenir démocrate en 2018.

Les démocrates et leurs alliés investissent déjà des dizaines de millions de dollars pour battre les républicains en place Cory Gardner au Colorado, Susan Collins dans le Maine, Joni Ernst dans l’Iowa, M.Tillis et Mme McSally tout en se présentant aux élections en Géorgie, au Kansas et peut-être au Texas.Les républicains espèrent reprendre le siège de l’Alabama, protéger leurs titulaires et essayer de voler un autre siège aux démocrates, le Michigan – désormais représenté par le sénateur Gary Peters – étant considéré comme leur meilleure perspective.

Pour ajouter à l’incertitude, la Géorgie a fixé la date du 5 janvier pour un second tour si aucun candidat à l’élection spéciale n’obtient la majorité, ce qui signifie que le contrôle du Sénat pourrait être remis en question au début de l’année prochaine.

Les républicains notent que même s’ils perdaient quelques titulaires, ils pourraient conserver une faible majorité.Les démocrates pensent qu’ils peuvent s’emparer de la majorité, quel que soit le vainqueur de la présidence.

Les tendances électorales de la dernière décennie ont montré que le vote à la présidence et au Sénat est beaucoup plus étroitement corrélé qu’il ne l’était dans le passé, avec moins de fractionneurs de billets.Les deux parties devront peut-être défier cette tendance si elles espèrent finir par contrôler le marteau du Sénat en 2021.

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